Excentrieke Vlaming Jan Decorte fileert Shakespeare

Met zijn lange grijze haren oogt hij bepaald excentriek, maar er is wel meer bijzonder aan Jan Decorte. De Vlaamse theatermaker heeft het patent op korte voorstellingen die hij ook nog eens razendsnel maakt. Zijn Shylock beleeft de Nederlandse première op woensdag 27 november in Haarlem.

In samenwerking met Compagnie Marius maakt Decorte een bewerking van De koopman van Venetië. Meestal neemt een uitvoering van dit stuk van Shakespeare ruim twee uur in beslag, maar Shylock van Jan Decorte duurt een uur en tien minuten. ,,Ik heb met ruim een uur de essentie wel te pakken denk ik’’, aldus Decorte. Maar wat die essentie is? ,,Oh, dat weet ik niet. De voorstelling gaat over alles. Ik speel met de taal en creëer mijn eigen beelden daarbij. Dan kan de toeschouwer bepalen wat het is.”

In het beroemde verhaal draait het om Bassio, de jonge edelman die geld wil geld lenen om Portia het hof te maken. Hij vraagt zijn vriend, de rijke koopman Antonio. Maar Antonio heeft dat geld niet en leent het bij de Joodse woekeraar Shylock. Die stelt als eis dat wanneer Antonio niet tijdig terug betaalt, hij een pond vlees uit zijn lijf mag snijden. De Koopman van Venetië van Shakespeare is niet zo gewild als Hamlet of King Lear wat vooral komt door het vermeend antisemitische karakter er van. Toch kent het toneelstuk een rijke opvoeringsgeschiedenis.

De werkwijze van Decorte is zeer onalledaags. ,,Ik heb het origineel van Shakespeare gelezen. Na wat denkdagen zet ik mij dan aan de computer en begin met schijven. Ik heb er zeven sessies van een uur over gedaan. Toen was het af.” Ook het repeteren gaat rap. ,,In vijf weken was het klaar, maar ik ben daar niet altijd bij omdat ik geen tekst leer. Ik vraag dat wel van de anderen en die doen het ook, maar zelf wil ik geen last hebben van de nervositeit of ik mijn tekst wel goed ken. Dat is toch eigenlijk iets van de Middeleeuwen.” De andere acteurs vinden dat geen punt? ,,Als zij het wel doen, zal het wel goed zijn, hè? Het is een pact dat we sluiten.”

Decorte is een fenomeen met geheel eigen opvattingen. Hij bewerkt veel klassieke theaterteksten, was docent aan het conservatorium en maakte ook een Purcellopera. Zijn werk wordt gekenmerkt door authentieke interpretaties die altijd scherp, kort en humoristisch zijn. Dat hij geen mobiele telefoon heeft en bij voorkeur zonder ondergoed acteert, is slechts bijzaak. Decorte is inmiddels 63 maar actief als vanouds en zit vol ideeën. ,,Ik leef ongezond, maar blijf productief. Zo werk ik nu onder meer aan mijn tweede dansvoorstelling, Much dance waarvoor ik ook gedichten ga schrijven. Ik maak die voorstelling in München en hoop er ook mee naar Haarlem te komen.”

Jan Decorte/Compagnie Marius, 27-11, Toneelschuur Haarlem, 17-12 Frascati Amsterdam en 28-12 Rotterdamse Schouwburg

Foto: Danny Willems

Tags: